KONTANTINOS KAVAFIS, LA SATRAPIA

Che disdetta: per te che sei nato
per nobili e splendide imprese
ecco la sorte ingiusta che sempre
ti nega forza e successo:
a bloccarti, ecco, le vili abitudini,
la meschinità,l’indifferenza.
E che giorno atroce quando celi
(il giorno che ti lasci andare e ti arrendi)
e ti fai viandante alla volta di Susa
e vai dal gran re Artaserse
che ti accoglie con benevolenza alla sua corte
offrendoti satrapie e altri onori del genere.
E tu le accetti per disperazione
queste cose, senza alcun desiderio.
Altro brama la tua anima, di altro si strugge:
la lode le popolo e dei Saggi,
gli inestimabili e non facili Bravo!
e l’Agorà, il teatro e le corone d’alloro.
Ma come potrà darti queste cose Artaserse,
come potrai trovarle nella satrapia,
e che vita senza queste sarà mai la tua?

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Konstantinos Kavafis, Itaca

KONSTANTINOS KAVAFIS (Alessandria d’Egitto 1863 – 1933)
ITACA

Quando partirai, diretto ad Itaca,
che il tuo viaggio sia lungo
ricco di avventure e di conoscenza.

Non temere i Lestrigoni e i Ciclopi néil furioso Poseidone;
durante il cammino non li incontrerai
se il pensiero sarà elevato, se l’emozione
non abbandonerà mai il tuo corpo e il tuo spirito.
I lestrigoni e i Ciclopi e il furioso Poseidone
non saranno sul tuo cammino
se non li porterai con te nell’anima,
se la tua anima non li porrà davanti ai tuoi passi.

Spero che la tua strada sia lunga.
Che siano molte le mattine d’estate,
che il piacere di vedere i primi porti
ti arrechi una gioia mai provata.
Cerca di visitare gli empori della Fenicia
e raccogli ciò che v’è di meglio.
Vai alle città dell’Egitto,
apprendi da un popolo che ha tanto da insegnare.

Non perdere di vista Itaca,
poichè giungervi è il tuo destino.
Ma non affrettare i tuoi passi;
è meglio che il viaggio duri molti anni
e la tua nave getti l’ancora sull’isola
quando ti sarai arricchito
di ciò che hai conosciuto nel cammino.
Non aspettarti che Itaca è povera,
non pensare che ti abbia ingannato.
Perché sei divenuto saggio, hai vissuto una vita intensa,
e questo è il significato di Itaca.